Científicos del Conicet desarrollan cepa atenuada de virus contra leucosis bovina

El virus de la leucosis bovina (BLV) es un retrovirus que afecta a los glóbulos blancos bovinos, en particular a los linfocitos, y para el que actualmente no existe cura ni tratamiento. Una vez que una vaca está infectada, el virus se esparce por todo su cuerpo y circula durante toda la vida del animal, ya sea asintomático —portador e infectante, pero sin secuelas clínicas— o malignizándose en un porcentaje del uno al diez por ciento de los casos Tumores en el sistema linfático que conducen a la muerte del animal.

Como resultado directo de la muerte del animal, los productores no sólo pierden la vaca, sino también los terneros que no dejan esa vaca y los litros de leche no producidos: estas pérdidas se estiman en $5.000 por animal muerto. Con esto en mente, la veterinaria e investigadora del CONICET y del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA), Karina Trono, directora del Instituto de Virología e Innovaciones Tecnológicas (IVIT), ha desarrollado una cepa viral capaz de provocar una respuesta inmune en las vacas , término corto, podría conducir a una vacuna definitiva contra esta enfermedad.

“BLV fue descubierto en todo el mundo en 1969. En Argentina apareció por primera vez en los años 70 y desde ese momento no hubo intervención de las autoridades sanitarias para combatirlo, lo que lo hizo crecer y actualmente ocupa casi por completo el tambo, ya que todos los tambos que estudiamos están infectados, con un porcentaje individual variable de prevalencia que va del treinta al cien por ciento”, dijo Trono. “También hemos encontrado que se ha propagado en el hato bovino en los últimos años y está presente El 40 por ciento de las granjas de cría y engorde del país están infectadas con diferentes niveles de prevalencia: hay más prevalencia individual en el norte y menos en el sur del país”, dijo.

En el Instituto de Virología del INTA, Trono, junto a su equipo de trabajo y colegas de una universidad belga, se dieron a la tarea de buscar una estrategia contra esta enfermedad diferente a las vacunas tradicionales. Entonces llegaron en 2007, el diseño de una cepa viral atenuada capaz de infectar y generar una respuesta inmune para superar la infección, pero que no se puede replicar en el animal, es decir, produce bajos niveles de infección circulante, lo que la hace no contagiosa y reduce drásticamente su capacidad de producir tumores. “Logramos esto modificando genéticamente el genoma viral en un sitio responsable de la replicación viral”, explicó Trono. El objetivo era inocular animales lo más jóvenes posible con esta cepa y sustituir la cepa patógena natural por la cepa atenuada, que presenta esta incapacidad para infectar y generar la fase tumoral clínica.

Siguiendo este diseño, el grupo liderado por Trono realizó una serie de experimentos y pruebas para demostrar la eficacia de esta cepa en bovinos. También probaron otros factores, como B. que la cepa permitió la replicación del virus a bajo nivel, que la cepa infectó animales sanos que no cohabitaban o su descendencia, que no se excretó en la leche y no persistió en la sangre, y estuvo ausente de la carne, entre otros.

“El estado analizó cada paso que dimos y de hecho creó regulaciones específicas para controlar los microorganismos genéticamente modificados. Cuando iniciamos este proceso en 2008, la regulación era muy amplia y se aplicaba solo a los cultivos transgénicos. Este reglamento se ha actualizado con respecto a los animales y microorganismos y hemos aplicado los requisitos de todos estos reglamentos. Fue algo progresivo y gradual hasta este año cuando recibimos la decisión de desregular o autorizar el uso de la cepa para incluirla en un producto biofarmacéutico”, comentó Trono.

A partir de ahora, el especialista trata de convertir esta cepa en un producto que sea un sistema profiláctico o una vacuna de uso habitual en bovinos. “Ahora estamos trabajando en este desarrollo”, dijo el científico.

Trono y su equipo trabajan actualmente en el desarrollo de una plataforma tecnológica que les permitirá producir la vacuna contra el BLV. Probarán dos opciones: una plataforma de ADN o virus vivos atenuados. “Una vez que hayamos logrado eso, seguiremos adelante con el desarrollo del proceso de producción. En este punto discutiremos con las autoridades institucionales para ver si la estrategia es que el Estado continúe con este proceso de desarrollo o que lo ofrezca en absorción para que lo desarrolle una empresa privada. Y mientras tanto en el laboratorio seguiremos investigando sobre mecanismos de infección, avances moleculares y tumorales y muchas cosas que nos permitan complementar la herramienta de esta vacuna con las necesidades del sector para solucionar este problema que afecta al sector manufacturero. ”, concluyó el investigador. . (DIB) ACR


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