Investigadores del CONICET diseñaron cepa de virus que erradicaría leucemia bovina

El virus de la leucosis bovina (BLV) es un retrovirus que afecta a los glóbulos blancos bovinos, en particular a los linfocitos, y para el que actualmente no existe cura ni tratamiento. Una vez que una vaca está infectada, el virus se esparce por todo su cuerpo y circula durante toda la vida del animal, ya sea asintomático —portador e infectante, pero sin secuelas clínicas— o malignizándose en un porcentaje del uno al diez por ciento de los casos Tumores en el sistema linfático que conducen a la muerte del animal. Como resultado directo de su muerte, los productores pierden no solo la vaca, sino también los terneros que no provienen de esa vaca y los litros de leche no producidos: estas pérdidas se estiman en $5.000 por animal sacrificado. Ante este panorama, Karina Trono, veterinaria e investigadora del CONICET y del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA), directora del Instituto de Virología e Innovaciones Tecnológicas (IVIT), ha desarrollado una cepa viral capaz de provocar una respuesta inmune en las vacas, a corto plazo esto podría conducir a una vacuna definitiva contra esta enfermedad.

“BLV fue descubierto en todo el mundo en 1969. En Argentina la primera aparición fue en la década del 70 y desde ese momento no hubo intervención de las autoridades sanitarias para combatirlo, lo que hizo que creciera y siguiera creciendo el tambo casi en su totalidad, ya que todos los tambos que estudiamos están infectados, con un porcentaje de prevalencia individual variable que va del treinta al cien por ciento”, dice Trono. “También hemos encontrado que se ha propagado en el hato de carne en los últimos años, y actualmente hay un cuarenta por ciento de los hatos de cría y ceba del país infectados con diferentes prevalencias: en el norte hay más prevalencia única y en el sur del país. hay menos países”.

En el Instituto de Virología del INTA, Trono, junto a su equipo de trabajo y colegas de una universidad belga, se dieron a la tarea de buscar una estrategia contra esta enfermedad diferente a las vacunas tradicionales. Por eso en 2007 idearon el diseño de una cepa atenuada del virus que es capaz de contagiar una infección y generar una respuesta inmunológica para hacer frente a la infección, pero que no puede replicarse en el animal, es decir, genera un bajo nivel de infección circulante. que no es contagioso y reduce drásticamente la capacidad de producir tumores. “Logramos esto alterando genéticamente el genoma viral en un sitio responsable de la replicación viral”, explica Trono. El objetivo era inocular animales lo más jóvenes posible con esta cepa y sustituir la cepa patógena natural por la cepa atenuada, que presenta esta incapacidad para infectar y generar la fase tumoral clínica.

Siguiendo este diseño, el grupo liderado por Trono realizó una serie de experimentos y pruebas para demostrar la eficacia de esta cepa en bovinos. También probaron otros factores, como B. que la cepa permitió la replicación del virus a bajo nivel, que la cepa infectó animales sanos que no cohabitaban o su descendencia, que no se excretó en la leche y no persistió en la sangre, y estuvo ausente de la carne, entre otros. Tardaron 15 años en certificar todo el proceso ya que era una variedad genéticamente modificada y requería un proceso regulatorio por parte de los organismos oficiales de Argentina.

“El estado analizó cada paso que dimos y de hecho creó regulaciones específicas para controlar los microorganismos genéticamente modificados. Cuando iniciamos este proceso en 2008, la regulación era muy amplia y se aplicaba solo a los cultivos transgénicos. Este reglamento se ha actualizado con respecto a los animales y microorganismos y hemos aplicado los requisitos de todos estos reglamentos. Fue algo progresivo y paulatino hasta este año cuando recibimos una resolución para desregular o limpiar el uso de la cepa para incluirla en un producto biofarmacéutico”, dice Trono, quien espera convertir esta cepa en un producto a partir de ahora, esto es un sistema profiláctico o una vacuna para su uso en bovinos de forma continua. “Ahora estamos trabajando en este desarrollo”, continúa el científico.

Trono y su equipo trabajan actualmente en el desarrollo de una plataforma tecnológica que les permitirá desarrollar la vacuna contra el BLV. Probarán dos opciones: una plataforma de ADN o virus vivos atenuados. “Una vez que hayamos logrado eso, seguiremos adelante con el desarrollo del proceso de producción. En este punto discutiremos con las autoridades institucionales para ver si la estrategia es que el Estado continúe con este proceso de desarrollo o que lo ofrezca en absorción para que lo desarrolle una empresa privada. Y mientras tanto, en el laboratorio, seguiremos investigando sobre mecanismos de infección, avances moleculares y tumorales y muchas cosas que nos permitan complementar la herramienta de esta vacuna con las necesidades del sector para solucionar este problema que afecta a la fabricación. sector”, concluye el investigador. .


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